メキシコはW杯シックスティーン

2022-05-12

6シーズン連続でベスト16に入り、チャンピオンズリーグのシックスティーンと呼ばれたレアル・マドリードの灰色の時代があった。 実は、ワールドカップにもシックスティーナがいて、その相手がメキシコだったんです。

94年以降、メキシコは7大会連続でワールドカップのベスト16に進出しており、この記録は滑稽としか言いようがない。

実は、これがメキシコの強さを正確に位置づけることができない理由です。 メキシコは強いチームだと思っている人が多く、コパ・アメリカでも何度かブラジルを破っている。 しかし、ワールドカップでは、これまでの最高成績はベスト8止まりで、北米のアメリカにも及ばないという、あまり説得力のない結果になっています。 アメリカは少なくとも準々決勝まで進みましたが、それは1930年代のことでした。

そして皮肉なことに、メキシコも何度かワールドカップでシード権を獲得し、良いグループ分けをされているが、それでもワールドカップで躍進することはできていない。

サッカーユニフォーム

何事にも表と裏があるものですが。 シックスティーンというタイトルは確かに恥ずかしいが、一方で、メキシコがグループステージで非常に安定したプレーを見せ、毎回突破していることを示すものでもある。 実は、簡単なことではないんです。

その他、ディフェンディングチャンピオンのグループリーグ敗退の呪いによって、フランス、イタリア、スペイン、ドイツなど、多くの強豪チームがそうならなかった。 毎回順調にグループステージを突破しているのは、チームの基礎体力がまだ一線級であることを示しています。

実際、過去30年間のワールドカップのグループステージにおけるメキシコの成績を見ると、かなり強い。 他のどんな強いチームでも、彼らより良い成績を残せるとは限りません。 最も印象的だったのは、’94年W杯以降、メキシコはグループステージで超一流チームに負けなしということだ。

94年のワールドカップでは、メキシコは死の組に入れられた。 同グループの強敵は、最終的に準優勝したイタリアだった。 両者は引き分けた。

98年、メキシコはオランダ、ベルギー、韓国と同じグループだった。 もちろん、当時のベルギーはスーパーチームではありません。 結果は、メキシコとオランダの強豪チームが2対2の引き分け。 当時のオランダは、ベルカンプ、クルイベルト、ファンデルサール、チェンドン……と、かなり豪華な布陣で、強豪チームのほとんどを絶対に潰していたのはご存じのとおり。 しかし、そのようなラインナップでは、当時のメキシコを圧倒することはできなかった。

メキシコは02年のワールドカップでイタリアと再戦した。 この時、両者は引き分けた。 ’10年、メキシコはグループステージでフランスと対戦し、2-0で勝利した。

14年W杯では、メキシコと開催国ブラジルが同じグループに入り、決勝ラウンドで対戦しました。 両チームともすでに緒戦を終えており、試合は0-0の引き分けだったが、当時のブラジルメディアは「メキシコはブラジルの宿敵」という認識で、自チームを非常に心配していた。 18年は、メキシコが初戦でドイツを1-0で下している。

もちろん、メキシコは06年、10年のワールドカップでそれぞれポルトガル、ウルグアイに敗れている。 しかし、この2チームは厳密にはスーパーチームではない。 偶然にも、この両チームは当時、準々決勝に進出していた。

94年以降、メキシコはグループステージで6つのスーパーチームと対戦し、2勝4引き分けという成績を残している。 このような記録は、かなり強力です。 もし、このパフォーマンスをノックアウトステージまで続けることができれば、なぜ16チームのキャップを背負うことになるのだろうか? 今年のカタールワールドカップで、メキシコが新しい時代を切り開くことを期待したい。